In het zuidwesten van de Verenigde Staten ligt Las Vegas, een stad midden in de woestijn, een stad waar het kwik zomers tot boven de 45 graden Celsius stijgt, Las Vegas een stad (inclusief agglomeratie) met 2 miljoen inwoners.

Elk jaar verwelkomt Las Vegas 40 miljoen bezoekers die gezamenlijk ongeveer 10 miljard dollar spenderen. De stad beschikt over maar liefst 155 duizend hotelkamers, variërend van low-budget kamers tot suites met afmetingen groter dan een gemiddeld huis. Meer dan 150 verliefde koppels beloven elkaar dagelijks eeuwige trouw in één van de 50 wedding chapels. Een stad waar dromen geboren worden, een stad waar Elvis nog gewoon leeft en vooral een stad die een deel van je wordt zodra je er een voet binnen hebt gezet. Met 25.000km aan verlichting, alleen al op de Strip en Down Town, is Las Vegas de ultieme Las Vegas.

Las Vegas (“de weiden” in het Spaans) is gelegen in de 36e staat van de VS; Nevada. Deze staat met als bijnaam “The Silver State” heeft de snelste bevolkingsgroei van alle staten in de VS waarvan het grootste gedeelte zich vestigt in Las Vegas. Toch is Las Vegas niet de hoofdstad van Nevada. Deze eer komt toe aan Carson City.

Las-Vegas-usa4all

Vliegen op Las Vegas

McCarren International Airport is het op-9-na drukste vliegveld van de VS en krijgt per jaar gemiddeld 20 miljoen passagiers te verwerken. Het is een ruim opgezet en overzichtelijk vliegveld. Zodra je hier het vliegtuig verlaat is duidelijk in welke stad je je bevindt. Het gerinkel van de meer dan 1200 gokkasten op deze luchthaven (opbrengst meer dan 24 miljoen dollar per jaar) doet menig bezoeker van verbazing even stilstaan. Vanaf de luchthaven zijn de silhouetten van de hotels/casino’s aan de Las Vegas Boulevard, bijgenaamd “The Strip”, al duidelijk zichtbaar, dat kan ook bijna niet anders want de luchthaven is slechts 1,6 mijl van de stad verwijderd. Een leuk detail op deze luchthaven is dat men door de stemmen van beroemdheden als Penn Jillette, Bill Cosby, Mel Torme, Bobby Vinton, Dick Clark, B.B. King en anderen wordt gewaarschuwd op het afstapje te letten bij roltrappen e.d.

Behalve via ArkeFly is het vanuit Nederland niet mogelijk om rechtstreeks op Las Vegas te vliegen, een tussenstop in de VS is meestal vereist. De gemiddelde reisduur bedraagt inclusief overstap ongeveer 16 uur. Een andere mogelijkheid voor een rechtstreekse vlucht is met Air Berlin vanuit Düsseldorf en Frankfurt.

Las Vegas – Entertainment Capitol of the World

Las Vegas is niet alleen maar een stad, het is een wereld op zich, of liever nog, een smeltkroes van werelden. Waar anders dan in Las Vegas kun je binnen een straal van een paar kilometer Egypte, Parijs, New York, Rome, Venetië, Monte Carlo en Zuidoost Azië bezoeken en als dat nog niet genoeg is het Circus, een Sprookjeskasteel, een Piratenstad of een Tropisch Paradijs?

En dat alles binnen een straal van enkele kilometers, gelegen aan 1 straat, midden in een woestijn… Velen (meestal mensen die er nog nooit zijn geweest) verafschuwen dit summum van Amerikaanse grootheidswaanzin. Echter, een veel groter aantal kan intens genieten van dit pretpark voor volwassenen. Daarnaast is er voor volwassenen en kinderen meer dan voldoende vertier te vinden in deze met neonlicht overgoten stad en vooral zijn prachtige omgeving.

Hoewel het extravagante uiterlijk van de stad bedoeld is om zoveel mogelijk mensen te trekken die hun geld in de casino’s willen besteden, is het mogelijk om zonder ook maar 1 dollarcent te vergokken, weken in Las Vegas en omstreken door te brengen zonder je een moment te vervelen. In de afgelopen jaren is het aandeel van de casino’s in de inkomstenstroom behoorlijk gedaald, meer en meer komen die inkomsten uit entertainment en bijbehorende zaken.

Hotels en Casino’s

Om een indruk te geven van het overweldigende aanbod van bezienswaardigheden volgt hieronder een samenvatting van de mooiste hotels en hun attracties. De belangrijkste hotels zijn te vinden aan de Las Vegas Boulevard,  “The Strip”;

The Venetian

Dit mega-resort ademt de sfeer van Venetië, inclusief torens, bruggen, kanalen, gondels en straatartiesten. De plafonds zijn voorzien van schitterende fresco’s. De echte gokker kan hier naar hartelust zijn gang gaan op de velen blackjack en roulette tafels. Het Venetian complex is de afgelopen jaren uitgebreid met een nieuw gedeelte, genaamd “The Palazzo”, het summum van luxe. Inmiddels is het Venetian complex het grootste hotel van Las Vegas met meer dan 7.000 kamers. The Palazzo is qua vloeroppervlakte het op 10 na grootste gebouw ter wereld en het op 1 na grootste van het westelijk halfrond. De belangrijkste attracties zijn:

  • Het is mogelijk om gondelvaarten te maken begeleidt door live gezongen Italiaanse liedjes. Op de 2e (!) verdieping bevindt zich een kopie van het San Marco plein, een must see voor iedereen die Las Vegas bezoekt.
  • In The Palazzo bevindt zich een Lamborghini dealer.
  • Winkelpromenades met veelal super luxe winkels

 

Bellagio

Het Bellagio is een van de meest luxe resorts aan de Strip. Naast zijn wereldberoemde fonteinen is het bekend van de World Poker Tour en nog veel meer door de bioscoop hit Oceans 11. Wie hier binnenloopt wordt overweldigd door de geweldige sfeer die dit hotel uitademt. In de lobby wordt de bezoeker eerst verwend met de aanblik van een kunstwerk van Dale Chihuly dat bestaat uit een kandelaar gemaakt van 2.000 met de hand geblazen glazen bloesems. Voorbij de lobby zijn de botanische tuinen te vinden met steeds wisselende thema’s, een onvergetelijk hotel. De belangrijkste attracties zijn:

  • Bellagio fonteinen; Vanaf 3 uur ’s middags (in het weekend van 12.00 uur) tot middernacht kunt u voor het Bellagio hotel kijken naar de maar liefst 1200 computergestuurde fonteinen en 4500 lampen waarmee een fantastische watershow wordt gegeven in het kunstmatig aangelegde Bellagio meer. De fonteinen bereiken een hoogte van maar liefst 75 meter en bewegen op het ritme van verschillende soorten muziek, van Pavarotti’s “Rondine al Nido”, Gene Kelly’s “Singing in the Rain”, Celine Dion’s “My heart will go on”, “Big Spender uit de musical Sweet Charity tot Frank Sinatra’s “Luck Be a Lady” en vanzelfsprekend “Viva Las Vegas” van Elvis. Wordt beschouwd als één van de mooiste watershows ter wereld, elk kwartier is er een nieuwe show dus je kunt er een aantal achterelkaar bekijken.
  • Bellagio Botanische Tuinen;  Met continu ververste bloemen in prachtige kleurschakeringen en waterfonteinen  is dit een werkelijk opzienbarende attractie die je niet mag missen. De tuinen worden aan elk seizoen en aan officiële feestdagen aangepast.

 

The Stratosphere Tower

Een 113 verdiepingen tellende toren van waaraf men een prachtig uitzicht heeft over Las Vegas. Deze toren is al van ver buiten Las Vegas te zien en is mede daarom uitstekend geschikt om te gebruiken als oriëntatie punt in, maar ook ver buiten de stad.

  • Attracties

“The Big Shot”; een attractie waarbij men vanaf de bovenste verdieping van de toren met een krachtexplosie 50 meter recht omhoog wordt afgeschoten, daarbij wordt 4G aan zwaartekracht gehaald.

“Insanity, the Ride”; een attractie die lijkt op een draaimolen alleen hang je bij deze ‘draaimolen’ zo’n 264 meter boven de grond. De stoeltje waar je inzit gaan tijdens het draaien zo’n 70 graden voorover zodat je recht de diepte in kijkt.

“X-Scream”; bij deze attracties wordt je over de rand van de Stratosphere ‘geschoten’. Je stapt in een karretje en als je vastzit wordt je over de rand ‘gelanceerd’, je blijft even hangen en kijkt zo’n 280 meter de diepte in.

The Mirage

In het midden van de Strip tegenover het Venetian, ligt het imposante Mirage hotel. De stijl van dit hotel doet tropisch aan. Wie het hotel binnenwandelt wordt direct geconfronteerd met het grote aquarium achter de hotelreceptie waar tussen de 1000 (!) verschillende soorten vissen en zelfs haaien zwemmen. Vervolgens passeert men een glazen atrium dat ingericht is met palmen, orchideeën en bananenbomen. Het loont zich ook om hier een kijkje te gaan nemen bij het schitterend aangelegde zwembad, een van de mooiste van Las Vegas. Een echte aanrader is een ontbijt bij het Paradise Cafe, niet goedkoop maar echt de moeite waard.

  • Attracties

Secret garden & Dolpin habitat”; In dit hotel kan men dolfijnen en de witte tijgers van Siegfried & Roy bezoeken in de “Secret garden & Dolpin habitat”. De show met de witte tijgers, die door de wereldberoemde illusionisten Siegfried en Roy werd uitgevoerd, is gestopt op 3 oktober 2003 toen Roy in zijn nek werd gebeten door een van de tijgers.

The Mirage Volcano; Boegbeeld van de Mirage is de vulkaan voor het resort (en aan de Strip) die meerdere keren per uur uitbarst waarbij echte vlammen en lava natuurlijk niet ontbreken.

The Beatles LOVE; Een show die een ode brengt aan de Britse band

Kardashian Khaos; Winkel met souvenirs en kleding van de Kardashians

TI – Treasure Island

Dit hotel heeft een piratenthema dat is toegespitst op families en kinderen. Echter, rond the 4th of July wordt het vooral bezocht door feestende jongeren. Het toch al niet bijzonder zwembad is dan meteen overvol.

  • Attracties

“The Sirens of TI”; Bij deze attractie raken de Sirenes in gevecht met piraten. Een show in de buitenlucht, direct aan de Las Vegas Boulevard, met veel zang, muziek en special effects waarbij aan het eind van de show het levensechte piratenschip zelfs zinkt.

Caesars Palace

Het oude Romeinse rijk maar dan in Vegas stijl! Een van de eerste hotels die gebruik maakte van de later door velen gekopieerde “buitenlucht” plafonds. Wie door de Forum Shops wandelt, heeft het idee zich in de buitenlucht te bevinden. De plafonds zijn voorzien van ingenieuze schilderingen en lichteffecten waardoor dag en nacht zich elk half uur afwisselen.

  • Attracties

Forum shops; luxe winkel promenade met meerdere verdiepingen en attracties

“Race for Atlantis”; ietwat gedateerde 3D show die zich bevindt in de Forum Shops.

“Fall of Atlantis and Festival Fountain shows at Caesars”; een tot leven komende imposante beeldengroep bij een fontein met een spectaculaire licht- en geluidshow (in the Forum Shops)

The Colosseum at Caesars Palace; Replica van het Colosseum van Rome. Bekend van de (bijna) dagelijkse concerten van o.a. Celine Dion, inclusief winkel met alles wat te make heeft met de Canadese zangeres.

Paris

Heel even voel je je hier mijlenver verwijderd van de hectiek van Las Vegas en waan je je in de romantische sferen van Parijs. Je vindt hier o.a. replica’s van de Eifeltoren en de Arc de Triomphe. Het casino is gebouwd in de vorm van een Frans plein waar je daadwerkelijk het gevoel hebt je in de buitenlucht te bevinden. Diverse winkelstraatjes komen op dit plein uit en veel van de restaurants en horecagelegenheden zijn gelegen aan dit plein. Het plein en de winkelstraatjes zijn bestraat met klinkers wat heel authentiek aandoet maar minder leuk is om je koffer met wieltjes over te vervoeren.

  • Attracties

Eiffel Tower; Een perfecte kopie van het origineel, half zo groot maar niet minder imposant. Uiteraard is het net als in de echte toren mogelijk om met een lift naar boven te gaan en van daaruit te genieten van het uitzicht. Eenmaal bovenin de toren heb je een schitterend uitzicht over de Bellagio Fonteinen en de Las Vegas Strip

New York New York

Dit hotel is een van de opvallendste verschijningen op de Strip. De skyline van New York inclusief het Vrijheidsbeeld in mooie heldere kleuren. Wie dichterbij komt zal verbaasd staan van de enorme detaillering in de gebouwen. Na de terroristische aanslagen van 11 september 2001 is hier een monument opgericht ter ere van alle hulpdiensten die die dag hun leven gegeven hebben.

  • Attracties

Manhattan Express Roller Coaster;  Echt een attractie voor de achtbaan liefhebbers. Deze achtbaan omcirkelt de skyline van het hotel en dit natuurlijk in een flink tempo. Men kan kiezen voor een enkel ritje ($12,–) of een dagkaart ($30,–) voor zoveel ritjes als men zelf wenst.

Luxor

Een imposante bijna 1 op 1 kopie van de beroemde Cheops pyramide in Egypte. Gelegen aan de zuidkant van de Strip met voor de ingang een enorme Sphinx en binnen meerdere levensgrote beelden van Egyptische iconen. Bovenop de piramide bevindt zich een enorme sterke laser straal vanaf de ruimte te zien is en zelfs vanaf een vliegtuig in de lucht boven Los Angeles. De binnenkant van de Piramide wordt qua inhoud gezien als de grootste hal ter wereld.

  • Attracties

“The tomb and museum of King Tutankhamun”;  Een replica van de tombe van Toetanchamon zoals die in 1922 aangetroffen werd door de archeoloog Howard Carter.

“The Luxor IMAX”; Een IMAX theater met verschillende filmvoorstellingen

“In search of the Obelisk”; Een van de betere “motion simulators”, dit keer natuurlijk met een Egyptisch thema.

CircusCircus

Zoals de naam al aangeeft heeft dit hotel een circusthema. Het casino is dan ook vormgegeven als een enorme circustent. Dit budget-hotel is inmiddels behoorlijk gedateerd.

  • Attracties

“Adventuredome”; Een compleet inpandig pretpark voor kinderen.

Gedurende de dag worden er verschillende circusacts opgevoerd hoog in de nok van de circustent in het hoofdcasino.

 

Andere attracties in Las Vegas

Fremont Street Experience;  De Fremont Street Experience vindt je in het “oude” centrum, downtown Las Vegas. In de voorheen genoemde  “Glitter Gulch vindt je de beroemde cowboy en cowgirl aan de gevels van de casino’s. In de loop der jaren is de “place to be” in Las Vegas langzaam verschoven van downtown naar de Strip. Om het oude centrum een impuls te geven is een groot deel van Fremont Street enkele jaren geleden voorzien van een bijna 30 meter hoge, 460 meter lange overkapping, voorzien van 12 miljoen ledlampen en een geluidsinstallatie met 220 speakers met een totaal vermogen van 550 duizend watt. Vanaf 19.00 tot 24.00 uur wordt op de “biggest widescreen in the world” een computer gegenereerde beeld, licht en geluidshow gegeven die zijn weerga niet kent. Één van de indrukwekkendste attracties in Las Vegas.

Gameworks; Een arcadehal waar vooral kinderen zich uitstekend zullen vermaken met alles wat er op (computer) spelletjes gebied bestaat.

Hoover Dam; Ten zuiden van Las Vegas kun je een bezoek brengen aan de welbekende Hoover Dam, een in de jaren 30 gebouwde dam die de Colorado rivier een halt toe roept en Las Vegas en omgeving voorziet van stroom. U kunt excursies boeken om een kijkje binnen in de dam te nemen (informeer van te voren naar de mogelijkheden i.v.m. mogelijke dreigingen van aanslagen worden deze tours soms niet gegeven).

Lake Mead;  Lake Mead is ontstaan door het bouwen van Hoover Dam. Het is meer dan 220 vierkante mijl groot en is uitermate geschikt voor allerlei watersport activiteiten. In het Lake Mead is het meestal nóg warmer dan in Las Vegas, let ’s zomers op voor extreme temperaturen tot bijna 50 graden Celsius.

Wedding Chapels; Een van de meest bekende kenmerken van Las Vegas, je vindt er tientallen verspreid door de stad. Veel hotels hebben zelfs een eigen Wedding Chapel. Aarzel niet als u zelf plannen heeft want velen gingen u voor waaronder Elvis Presley… Als u al getrouwd bent kunt u een “Wedding Renewal” doen, uitgevoerd door Elvis Presley of wie u ook wilt, desnoods gekleed als Mr. Spock uit Star Trek.

Museums;  In Las Vegas zijn talloze museums te vinden op allerlei gebied, van het Guggenheim (bij het Venetian), het Coca Cola museum (bij Game Works), over Egyptische oudheid inclusief mummies (Luxor) tot Fabergé (Bellagio).

Bekijk ook ons artikel – 40 Kids tips voor Las Vegas

 

Vervoer en kleding in Las Vegas

De auto is het meest voor de hand liggende vervoermiddel in Las Vegas, parkeren is gratis (behalve op Fremont Street) en in de immense parkeergarages is altijd wel een plek te vinden. Bezoekt u de Fremont Street Experience, parkeer uw auto in de parkeergarage van Binion’s Horseshoe, na het laten valideren/stempelen van uw ticket in het casino, kunt u de eerste 2 uur gratis parkeren.

Het openbaar vervoer is een goed alternatief in Las Vegas, het is goedkoop en snel, bovendien hoeft u dan geen ‘bob’ aan te wijzen. Gaat u te voet, vergis u dan niet in de afstanden, sommige hotels zijn zo groot dat u er al een kwartier over doet om van de ene kant naar de andere kant te lopen. Onderschat ook de temperatuur niet, bij 45+ graden Celsius is een uur lopen een hele opgave. In Las Vegas is gelukkig elk gebouw voorzien van airconditioning, helaas is het temperatuur verschil met buiten dan zo groot dat daarin rondlopen in korte broek en t-shirt te koud kan zijn. Er gelden in de casino’s geen kledingvoorschriften, shirts & shoes zijn formeel verplicht.

Restaurants, eten en drinken

Het vinden van een gelegenheid om te eten is in Las Vegas geen enkel probleem. Buffetten, restaurants, fastfood, in elke prijsklasse is er wel iets te vinden. Voor kinderen is het leuk om een bezoek te brengen aan een thema restaurant zoals het jungle restaurant in het MGM Grand met bewegende olifanten, apen en vogels.

Waagt u graag een gokje dan zult u merken dat, in tegenstelling tot de casino’s in eigen land, drinken in de casino’s gratis is, zolang u maar blijft gokken en uw drankje besteld bij één van de vele cocktail waitresses. Het is aan te raden om deze dames wel een fooi te geven (een dollar per keer) anders is het lang wachten op het tweede drankje.

Official photo from Hard Rock Cafe

 

Las Vegas breekt records

  • 40 miljoen toeristen bezochten Las Vegas in 2012
  • Alleen al aan de Las Vegas Boulevard werd in 2001 voor 56 miljard dollar gegokt
  • Las Vegas heeft 320 dagen zon per jaar
  • De Las Vegas valley beschikt over 30 golfbanen
  • Meer dan 100.000 stellen geven elkaar jaarlijks het ja-woord in Las Vegas
  • Als Las Vegas zou overschakelen op spaarlampen dan zou dat 105 miljoen kWh per jaar kunnen besparen, evenveel als 35.000 Nederlandse huishoudens.
  • Hooverdam levert gemiddeld 4.000.000.000 kWh stroom per jaar, het bevat bovendien genoeg beton om een 4 baans snelweg te leggen van San Francisco tot New York

 

Vanuit Las Vegas

Las Vegas is een uitstekende vertrekpunt voor trips langs de mooiste plekken van de westkant van Amerika. De volgende bezienswaardigheden zijn geschikt voor dagtochten vanuit Las Vegas dan wel binnen 1 dag vanuit Las Vegas te bereiken:

  • Hooverdam / Lake Mead
  • Red Rock Canyon State Park
  • Valley of Fire State Park
  • Zion National Park
  • Bryce Canyon National Park
  • Grand Canyon National Park
  • Death Valley National Park
  • Lee Canyon Ski Area

De volgende steden zijn vanuit Las Vegas binnen 1 dag te bereiken

  • Los Angeles
  • Palm Springs
  • Salt Lake City
  • Sedona
  • San Diego

 

De geschiedenis van Las Vegas

Het enige echte natuurlijk bestaansrecht van Las Vegas bestaat uit een kleine oase ten noorden van het huidige downtown. Ooit gebruikt door de Paiute indianen tijdens hun bezoeken aan de regio werd het later herontdekt door de Mexicaanse verkenner Rafael Rivera in 1829. Las Vegas, (wat zoveel betekent als “the meadows” oftewel “de weiden”) zoals het vanaf toen genoemd werd, werd gebruikt door emigranten als bron voor water en voedsel voor hun paarden. Las Vegas werd een vaste tussenstop voor emigranten op weg naar Californie, deze route werd bekend onder de naam “the Spanish Trail”.

In 1850 waren het de mormonen die de eerste echte fundamenten van Las Vegas bouwden, een kerk en een fort. Tot 1902 was er maar weinig te beleven in Las Vegas, toen echter kocht een spoorwegmaatschappij grote stukken grond in en om Las Vegas. Het jaar 1905 wordt tegenwoordig gevierd als het geboortejaar van Las Vegas, toen werden 1200 kavels verkocht rond downtown, de plek waar de spoorrails Las Vegas doorkruisten.

Als spoorwegstadje had Las Vegas de beschikking over een aantal machinefabrieken, een paar hotels, enkele bars en een paar “gambling houses”.

In de jaren van 1920-1930 ging het bergafwaarts met Las Vegas toen honderden medewerkers van de spoorwegmaatschappij werden ontslagen. In 1931 echter werd begonnen met het aanleggen van de Hoover Dam, toen nog Boulder Dam genaamd.

In 1930 werd echter ook het gokken gelegaliseerd en de wetgeving om te scheiden werd versimpeld. Boulder Dam, gelegaliseerd gokken en de nieuwe scheidingswetten trokken een hoop nieuwe investeerders aan. Deze investeerders waren vooral maffialeden (waaronder Bugsy Siegel) die grote nieuwe casino’s bouwden, waaronder het Flamingo in 1946. In die tijd begon men al met extravagante bouwwerken, veel rood fluweel en het overmatig gebruik van lampen.

Aangezien door het aanleggen van Boulder Dam Las Vegas was voorzien van een stabiele water- en stroomvoorziening en de investeringen van de regering de stad van de benodigde koopkracht voorzagen kon Las Vegas zich verder ontwikkelen. Het werd daarna vooral populair onder inwoners van Zuid Californië, jaren later gevolgd door miljoenen en miljoenen toeristen, en daarmee miljarden aan inkomsten per jaar.

Bekijk ook -> 100 dingen die je kan doen in Las Vegas

Met dank aan: Ronald Smit

Disclaimer, dit artikel is zorgvuldig tot stand gekomen. Desalniettemin kan het voorkomen dat sommige genoemde beschrijvingen niet geheel actueel zijn i.v.m onderhavige veranderingen.






Las Vegas – Nevada – The Neon Jungle in de woestijn!

Leestijd: 15 min
Amerika info door USA4ALL

Welkom op de vernieuwde website van USA4ALL!

Actie!

Dit willen wij graag met u vieren! 


Maak kans op:
Pakket van USfoodz
Fotowedstrijd Xpozer
USASIM kaart!

Meld u aan voor de nieuwsbrief en u maakt automatisch kans op deze items!
(U ontvangt geen reclame!)

U bent aangemeld! Er is een bevestigingsmail aan u verzonden.