Money, money, money… – Geld in Amerika

Amerika is het land van plastic geld. Geld in Amerika bestaat veelal uit Credit Cards. Credit cards zijn een gemeengoed en worden heel veel gebruikt, maar ook daar is contant geld bij je hebben onvermijdelijk.

 Geld in Amerika






Geld opnemen

Betalen is betalen, het lijkt zo simpel, echter in Amerika kan het net even anders zijn. Een credit card meenemen is natuurlijk een ‘must’, maar zorg er ook voor dat je gewone bankpas geschikt is voor wereldwijd gebruik. Om te beginnen al om geld op te nemen bij een ATM (Automatic Teller Machine). ATM’s vind je vrijwel overal. Bij de tankstations, in supermarkten, in cafés, natuurlijk gewoon op straat en zelfs soms op autohoogte, zodat je niet uit hoeft te stappen om geld op te nemen. Gemak dient de mens, nietwaar?

ATM - Geld in Amerika

Betalen voor geld pinnen

Bij een ATM geld opnemen met je credit card is zeer prijzig, omdat de bank daar goed voor rekent. Gebruik dus gewoon je, voor wereldgebruik geschikt gemaakte, bankpas. In Amerika wordt dat een ‘debet card’ genoemd. Bij een ATM krijg je de keuze of je je saldo wil checken, maar omdat het om een buitenlands banknummer gaat zal dat niet werken, of dat je fast cash wil of opnemen (withdrawal). Kies voor opnemen en dan de keuze ‘savings’.

Vaak krijg je te zien dat er een ‘fee’ wordt gerekend, een vergoeding, al is dat niet altijd zo. Dat kan $1,50 zijn of $3, – en bij een ATM van Wells Fargo kan dit nog veel meer zijn. Kom je in Amerika aan en je wil op het vliegveld geld opnemen, dan is dit doorgaans bij een ATM van Wells Fargo en die weten te rekenen! Soms zelfs $6,-per opname, daar moet je van naar je hart grijpen! Er wordt duidelijk gedacht: ze komen aan, ze hebben geen contant geld, laten we ze even een poot uitdraaien. Neem dus zeker een bedrag aan dollars mee, want als je bijvoorbeeld een taxi naar je hotel neemt, moet je die contant afrekenen.

Als je geld opneemt bij een ATM, wordt daar door je thuisbank ook nog eens geld voor gerekend. Want stel je voor dat je geld hebt zonder dat zij er aan kunnen verdienen! Een manier om geld op te nemen zonder die extra kosten van een ATM is bij winkels ‘cash back’ vragen. Bijvoorbeeld bij de Walmart, een enorme keten die door heel Amerika zit. Als je afrekent zeg je dat je cash back wilt, maar de vraag of je dat wil staat ook al in het schermpje van het pinapparaat. Bij Walmart is dit maximaal $100,-, het bedrag van wat je aankoopt doet er niet toe. Al is het een pakje kauwgom van een dollar of minder. Let op, heel apart, maar de mogelijkheid zo extra geld op te nemen werkt dus niet als je met een credit card betaalt, alleen met je bankpas, je debet card dus.

Daar sta je dan

Wat ook zomaar kan gebeuren, ik heb dat een aantal malen meegemaakt, dat je credit of debet card geweigerd wordt. Niet door het bedrijf, maar door het apparaat. Dan heb je net lekker zitten eten en krijg je bij het betalen de melding ‘declined’. Dan ben je niet gelukkig en doorgaans zit er dan geen ATM in de directe omgeving. De Wet van Murphy, nietwaar? Weer een reden om contant geld bij je te hebben. Om even bij restaurants te blijven, het is in Amerika de normaalste zaak van de wereld om na het eten een fooi achter te laten op tafel.

Geld in Amerika

Je kan ook een extra bedrag bovenop de rekening doen, als je met je credit of debet kaart betaalt. Personeel in restaurants verdient heel weinig en moet het echt van de fooien hebben. Dit is dus echt een ‘must’ en daar heel normaal. Als je geld op tafel achterlaat, wordt dit ook niet gepikt door andere klanten of personeel. Zorg daarom dat je altijd wat biljetten van $1,- bij je hebt, zodat je er een paar op tafel kunt laten liggen.

Restaurant

Overnachten op een camping

Door Amerika reizen kan op diverse manieren. Heel populair is het reizen met een camper. Oftewel: met een RV (Recreation Vehicle). Als je dan heel de dag hebt gereisd en dingen hebt bezichtigd, en je komt wat later aan op een camping, gebeurt het vaak dat de receptie bij een camping al gesloten is. Heb je niet besproken, dan kun je doorgaans een envelopje bij de deur pakken. Daarop vermeld je het aantal nachten dat je wilt blijven, om hoeveel volwassenen het gaat, of je kinderen en/of huisdieren bij je hebt en het nummer van de plek waar gaat overnachten.

Dit stop je in de daarvoor bestemde brievenbus met het gevraagde bedrag. Je kunt dan dus ook weer niet pinnen, sowieso zijn er heel wat campings waar je alleen contant kunt betalen. Je kunt ook de volgende ochtend gaan betalen, maar soms is de receptie niet iedere dag bemand. Bijvoorbeeld op campings waar niet veel ‘one nighters’ komen. NB: er zijn op sommige campings ’s avonds of ’s morgens vroeg controles, waarbij de kentekens worden genoteerd. Die worden van de lijst geschrapt als er betaald is. Overnachten en vroeg vertrekken voordat de receptie open is zonder te betalen is dan ook niet echt een optie.

Vooruit betalen

Als je gaat tanken, moet je bij elk tankstation van tevoren betalen. Je kan natuurlijk aan de pomp je credit card gebruiken, maar vaak word je dan om je postcode gevraagd. Het makkelijkst is om binnen je credit of debet card af te geven en het pompnummer te vermelden. Vaak word je dan om een identiteitsbewijs met foto gevraagd. Ze vragen dan voor hoeveel je wil tanken en slaan dat aan op de kassa. Laten we  er even uitgaan dat je voor $80, – wil tanken.

Dat bedrag wordt dan aangeslagen op de kassa en je tekent je credit card ticket. Het getekende exemplaar is voor het benzinestation (je moet trouwens bij elke betaling met je credit card het kassabonnetje tekenen) en het ongetekende is voor jou. Je gaat tanken en de pomp stopt al bij $65, – Dan wordt het resterende bedrag teruggestort op je credit card. Je kunt voor de zekerheid even een nieuw bonnetje vragen met het juiste bedrag, dat is nooit een probleem.

Consumpties afrekenen

Stel je bent in een stadje en zowaar, er is een bar! Die zijn niet zo ruim gezaaid in Amerika, maar nu heb je geluk. Je gaat er wat drinken en blijft een poosje zitten. Het is in Amerika heel normaal dat je bijvoorbeeld een biljet van $20, – neerlegt. De bardame brengt je je pintjes of wat anders en vraagt: ‘Out of twenty?’. Ze neemt je geld mee en legt het wisselgeld weer voor je neer. Natuurlijk kun je je consumpties ook meteen zo afrekenen, in sommige gevallen net als hier op laten schrijven, maar ook dit is weer een gewoonte. Je zult bij heel veel mensen geld op het tafeltje of op de toog zien liggen. Daar wordt van betaald tot het op is en dan leg je of meer geld neer, of je vertrekt. Net waar je zin in hebt…

Road Safety Fee

Zou je in Denver, Colorado, een camper huren, dan hebben ze daar als enige staat een heel aparte bijdrage: Road Safety Fee. Die bedraagt €2,- per nacht voor de gehele periode dat je de camper huurt. Ook als je helemaal niet in Colorado wil blijven en koers zet naar omringende staten. Die wordt automatisch bij je camperhuur opgeteld.

Geld in Amerika – Alles exclusief BTW

Waar je wel rekening mee moet houden, is dat alle prijzen, ongeacht waar, altijd exclusief VAT (Value Added Tax) zijn, zonder BTW dus. De VAT verschilt per staat. In Florida bijvoorbeeld, is die 6%, in Californië 7.25% en Nevada 6.85 %. De enkele keer dat de VAT wel inbegrepen is, wordt dat ook specifiek vermeld. De enige plekken waar ik geen melding zie dat de prijzen exclusief VAT zijn, is bij tankstations en bij national parken. Daar zit het dus gewoon bij inbegrepen.

Borg

Als je een camper of een auto huurt, wordt er een bedrag op je credit card gereserveerd. Dit is een borg en wordt niet afgeschreven. Dat kan voor een camper $1.000,- zijn. Worden er geen kosten gemaakt die verrekend moeten worden, dan wordt deze reservering na de huurtijd ongedaan gemaakt. Dit geldt ook voor hotels die je van tevoren hebt gereserveerd. Dan kan de borg $100,- zijn, voor eventuele telefoon-, of andere kosten en misschien meenemen van goederen uit de kamer die niet van jou zijn. Bij het uitchecken hoor je meteen of er iets verrekend moet worden en doorgaans krijg je dan ook een uitdraai met de vermelding dat de kosten $0, – zijn. Het bedrag van de reservering wordt na een aantal dagen ‘teruggestort’.

Dollars, dollars, dollars

Vooral in toeristische stadjes zie je in restaurants of bars tientallen, honderden of meer dollars aan de muur geprikt. Vaak met namen en een boodschap, over hoe gezellig het was of hoe lekker ze er hebben gegeten. Dit komt voort uit een heel oud gebruik. Vroeger gingen de mijnwerkers na een dag onder de grond te hebben gewerkt, een pintje drinken in de saloon. Elke week lieten ze een dollar achter. Mocht er iets onder de grond gebeuren, dan was de rekening in ieder geval betaald. Met een dollar kom je tegenwoordig niet meer toe om je rekening te betalen, maar de gewoonte wordt nog wel in stand gehouden. Al weet het gros van de mensen waarschijnlijk niet waar het op gebaseerd is…

Geld in Amerika






Laureen de Bres

Laureen de Bres

Redacteur / Verhalenvertelster

Beladen met vooroordelen stapte Laureen in 1993 op het vliegtuig voor een eerste vakantie naar Amerika. Net zoals zoveel mensen had ze geroepen: “Dat land is eigenlijk helemaal niks voor mij. Allemaal rare mensen, kettingzaagmaniakken en zombies!’ Die overtuiging smolt weg zodra ze één voet in dat verre continent had gezet. De onbeschrijflijke weidsheid, de pure, spectaculaire natuur, de brute woestheid van de canyons en bergen, maar ook de servicegerichte Amerikaan met al zijn vriendelijkheid, waren genoeg om Laureen voor eeuwig verliefd te maken op dit grandioze werelddeel.

Redacteur Noordernieuws.be


Geld in Amerika! – Money, money, money

Leestijd: 8 min
Amerika-Info-USA4ALL - disclaimer

Welkom bij USA4ALL!

Actie!

 


Maak kans op: een USASIM kaart!

Meld u aan voor de nieuwsbrief en u maakt automatisch kans!

U bent aangemeld! Er is een bevestigingsmail aan u verzonden, controleer uw e-mail en eventueel uw spambox.