Geen enkel ander land op de planeet is meer nauw verbonden met de auto dan Amerika. De open weg, Route 66, General Motors, Detroit, mythe of niet, auto’s zijn een integraal onderdeel van de ‘American Dream’. Het land is enorm, dus auto’s vertegenwoordigen vrijheid. Ze zijn meer dan alleen een wijze van vervoer, voor veel Amerikanen zijn auto’s een kijkje in hun ziel.

Als u voor het eerst op de weg komt zult u merken dat autorijden in de Verenigde Staten, in verhouding tot Nederland, een prettige aangelegenheid is. Om te beginnen zult u meer een ruimtelijk gevoel hebben door het feit dat de wegen wat breder zijn. Wat in ieder geval zeker is is dat de Amerikaanse automobilist een stuk rustiger is in het verkeer (op uitzonderingen na natuurlijk). De in ons land vaak aanwezige agressie is er niet. Dit zal niet in de laatste plaats te maken hebben met het feit dat tegen verkeersovertreders harde maatregelen worden genomen door de Amerikaanse politie.

Dus als u niet oog in oog wilt komen te staan met de Amerikaanse politie kunt u zich maar beter aan de snelheid houden. Toegestane snelheden zijn; 65 tot 70  (105/110 km per uur) mijl per uur op de snelweg. 35 (56 km per uur) mijl per uur in de stad. 20 (32 km per uur) mijl per uur als u in de buurt van een school bent. Dit staat overigens duidelijk aangegeven. Op sommige snelwegen zal 55 mijl per uur de limiet zijn, let dus goed op de borden. Alles boven de 70/75 (112/120 km per uur) is het nemen van een risico voor het krijgen van een bekeuring. Het lijkt wat kneuterig, maar u zult er wel aan wennen.

De snelheidslimieten worden in vrijwel heel de Verenigde Staten strikt nageleefd of met een minimaal aantal mijltjes overschreden. Ook hier weer uitzonderingen nagelaten natuurlijk. Begaat u een snelheidsovertreding dan zal, naar gelang de hoogte daarvan, een fikse bestraffing het gevolg zijn. Als toerist zult u in de meeste gevallen direct een boete moeten betalen. Niet betalen kan resulteren in een nachtje gevangenis en inbeslagname van uw huurauto. De Highway Patrol controleert op diverse manieren zoals: vanuit de lucht, met een lasergun, verstopt in de bosjes en ga maar door. Praktisch is dat Amerikaanse verhuurbedrijven auto’s verhuren met een automatische versnelling. Gewoon het ding in ‘D’ (rijden) en cruisen op die snelweg!

 

Autorijden in de Verenigde Staten

Blijf in de auto!

Hoogstwaarschijnlijk zal u in Amerika geen flitspalen tegenkomen. Maar dat betekent niet dat u niet in de gaten gehouden wordt.. The cops are watching you. En de meeste van hen hebben een quota per maand, zodat ze niet moeilijk zullen doen om u aan de kant te zetten.

Zo werkt het: zij zullen u stoppen door de blauwe zwaailichten aan te zetten. Amerikaanse agenten blijven altijd achter u. Ze beschikken niet over een digitaal bord in hun auto met: Stop Politie! Als u de lichten negeert, wordt de sirene ingeschakeld. Wanneer dit gebeurt, parkeer uw auto dan aan de rechterkant van de weg zo snel als u kunt. Houdt uw rijbewijs gereed om het te laten zien als hierom gevraagd wordt. Terwijl u wacht op de politieagent (hij / zij loopt naar het raam bestuurderskant, niet de passagierszijde), onthoud dit uiterst belangrijke stukje informatie: Blijf in de auto!

Als u toch uitstapt, zal u direct kennismaken een zeer zenuwachtige agent, en niemand, ik bedoel niemand, wil een Amerikaanse agent nerveus maken. In Nederland en België stappen mensen vaak uit de auto om ‘een gesprek’ met de politie omdat het makkelijker is om te communiceren als je elkaar in de ogen kan kijken. In de VS werkt dat dus iets anders.

Keep your lane

In veel delen van de VS bestaat het zogenaamde ‘keep your lane’ (1) systeem: blijf op uw eigen rijstrook. Dat betekent feitelijk dat u links en rechts kan worden ingehaald en dat zelf ook mag doen. Zit u op de derde baan dan blijft u daar tot u het nodig vind om te gaan inhalen. U moet dan wel goed naar links en rechts kijken want men kan u tenslotte ook inhalen vanuit de rechterhoek. Op de wegen waar van u wordt verwacht dat u zoveel mogelijk rechts blijft rijden zult u een bord aantreffen met de mededeling: keep right, except to pass (blijf rechts rijden, alleen voor inhalen gaat u naar een andere baan). Uiteraard zijn bovenstaande zaken niet van toepassing op wegen waar uw tegenliggers ook rijden.

1. Keep Your Lane wordt wel vaak gedaan, maar officieel moet je wel degelijk rechts rijden en links inhalen. Veel mensen doen dat niet maar het is wel overal de officiële wet. De politie zal je er niet voor bekeuren maar het is wel zo prettig als iedereen rechts rijdt natuurlijk.

Afslaan naar rechts

Een ander verschil met Nederland is het afslaan naar rechts (2) bij stoplichten. In de meeste gevallen mag u namelijk door rood rijden als u rechtsaf slaat. U moet zich dan wel vergewissen van het feit dat er geen naderend verkeer van links komt en dat er in het geheel geen voetgangers uw pad kruisen. Ook moet de auto geheel stil staan voor u besluit door rood rechtsaf te rijden. In sommige gevallen mag u niet doorrijden, het bord met ‘no right turn on red’ zal u daarvoor waarschuwen.

2. Afslaan bij rood licht mag zowel naar rechts als naar links zolang er geen bord staat “No turn on red”. Links afslaan heeft nog een aantal beperkingen; het mag alleen als je op een doorgaande eenrichtingsweg rijdt en de weg waarop je linksaf wilt slaan ook een doorgaande eenrichtingsweg is. Beide wegen moeten dus eenrichtingsweg zijn en dat aan beide kanten van het kruispunt.

En verder

Verder zijn er in de Verenigde Staten, net zoals dat hier het geval is, stopborden. Als u een stopbord ziet staan dient u ook daadwerkelijk volledig stil te staan. En wel zodanig dat een eventuele politieagent dit ook ziet. Mocht u een gelijkwaardige kruising naderen dan zal op elke hoek van de kruising meestal een stopbord staan. Een zogenaamde 4-WAY stop. Het systeem is dan dat de eerste die aankomt als eerste weg mag rijden en dan de tweede etc. etc.

Op snelwegen wordt goed aangegeven welke richting u uitgaat, bijvoorbeeld Interstate 75 met daaronder North. Afslagen worden altijd ruim van te voren aangeven met daaronder een nummer, iets wat wij ook steeds vaker zien in ons eigen land.

Schoolbussen rijden er bijzonder veel in de Verenigde Staten en zijn te herkennen aan hun gele opvallende kleur. Als een schoolbus gaat stoppen om kinderen in of uit te laten stappen dan zullen rode knipperlichten en een uitgeklapt stopbord, dat aan de zijkanten van de bus hangt, u daarvoor waarschuwen. U mag dan, of u nu uit dezelfde richting of tegenovergestelde richting van de bus komt, niet doorrijden. U dient te allen tijde te stoppen. Doet u dit niet dan heeft u kans op een zware bestraffing. En als u in zo’n geval een kind zou aanrijden reken dan maar op tenminste een leven lang betalen voor de kosten die zo’n ongeval met zich meebrengen en als u een beetje pech heeft wordt u in geval van zwaar letsel of overlijden van het kind voor poging tot moord of moord aangeklaagd en zal de gevangenis het enige zijn wat u de aankomende jaren zult zien.

Voetgangers zijn ook een apart verhaal. Standaard hebben voetgangers in vrijwel alle gevallen voorrang. Let dus goed op voor overstekende voetgangers. In Amerika wordt het aanrijden van een voetganger, afhankelijk van de situatie uiteraard, bij uw schuld zwaar aangepakt.

U dient nooit bij een brandkraan uw auto te parkeren, meestal zal wegslepen het resultaat zijn.

Gooi geen afval uit auto, hierop staan hoge boetes! Soms wel tot $ 500,- ! In sommige staten kunt u er zelfs voor gearresteerd worden. U zal regelmatig bordjes langs de wegen zien staan met de tekst: “Adopt a highway litter control” met daaronder de naam van een organisatie die vrijwillig dat stukje snelweg schoon houdt.

 

Begrippen

  • Right of way = voorrang
  • Through traffic = doorgaand verkeer
  • Yield = voorrang verlenen
  • Pedestrian walkway = zebrapad
  • No through traffic = doorgaand verkeer gestremd
  • Detour = omleiding
  • Dead end = doodlopend
  • Interstates  = Snelwegen van Amerika

 

Betekenis en uitleg

 Interstate 80 Je hebt hoofdroutes (Principal routes) met 1 of 2 cijfers. Als deze nummers een even getal betreffen dan zijn dit altijd Oost -West routes.
 Interstate-25 Je hebt hoofdroutes (Principal routes) met 1 of 2 cijfers. Als deze nummers een on-even getal betreffen dan zijn dit altijd Noord – Zuid routes.
 Interstate-410 Interstates met een 3- cijferig getal zijn Ringwegen (loop or belt routes). Het eerste nummer is een even getal.
Route-66 Us- Highways worden aangeduid met borden zoals hiernaast. Borden kunnen behalve de vierkante vorm zoals hiernaast ook “uitgesneden” zijn. De borden zien er bijvoorbeeld uit als de gene hiernaast afgebeeld.
 Bussiness-loop Bussiness routes, zijn routes die vanaf de snelweg (interstate) de steden in gaan of deze doorkruisen. Deze hebben altijd de zelfde becijfering als de aangelegen interstate.

 

Boek uw huurauto voor Amerika bij USA4ALL

Autorijden in AmerikaAl met al is Amerika is een makkelijk land om auto te rijden, vooral als u gewend bent aan de Europese wegen. Het land is groot, de wegen zijn breed en (meestal) goed verlicht. Als u u zich houdt aan de snelheid en uw gezond verstand gebruikt als het gaat om de politie, zal u niet in de problemen komen.







Autorijden in de Verenigde Staten

Leestijd: 7 min
Amerika-Info-USA4ALL

Welkom bij USA4ALL!

Actie!

 


Maak kans op: een USASIM kaart!

Meld u aan voor de nieuwsbrief en u maakt automatisch kans!

U bent aangemeld! Er is een bevestigingsmail aan u verzonden, controleer uw e-mail en eventueel uw spambox.